Hubo un rumor de que una aldea fue destruida.

 

Loren, quien estaba sentado en el bar dentro del gremio de aventureros con una bebida en frente de él, pensó que había escuchado algo así antes.

 

No era algo raro que sucediera, y era algo que llegaría a tus oídos si te quedaras en el gremio de aventureros.

 

Expandir tierras de cultivo era algo que cualquier país o noble constantemente estaba preocupado.

 

Más tierras de cultivo significaba más cosecha.

 

Más cosecha significaba más productos para vender, lo que significaba más dinero de impuestos, y eso significaba que más dinero fluía a sus bolsillos.

 

Una o dos aldeas que desapareciendo no les parara de que intentaran hacer más de ellas.

 

Pueden sentirse frustrados, pero inmediatamente estamparían la documentación para crear otra, para recuperar el dinero que habían perdido.

 

Al final, todo se trataba de dinero, y nadie podía huir de las garras del dinero.

 

Loren suspiró al pensar que él era una de esas personas, pero escuchó una alegre voz que pareció ahuyentar sus sombríos pensamientos.

 

“¿Huh? Loren, ¿ya estás bebiendo?”.

 

Una coleta negra que rebota hacia arriba y abajo.

 

Una túnica blanca usadas por sacerdotisas, que servían a los Dioses.

 

Una chica, esas ocho, incluso nueve de cada diez personas mirarían hacia atrás y mirarían fijamente si ella pasaba junto a ellos, abrió las puertas del bar y encontró a Loren, quien estaba sentado en una esquina, y lo llamó.

 

“Pero Loren, ¿tienes dinero para pagar por ello?”.

 

La sacerdotisa que servía al Dios del Conocimiento, que se acercó a la mesa de Loren y habló con él, era Lapis.

 

Loren frunció el ceño ante su pregunta, recordando que no tenía dinero.

 

Loren solía ser un mercenario, pero el grupo del que formaba parte fue destruido no hace mucho tiempo. Él había logrado sobrevivir y llegar a la ciudad en la que se encontraba ahora mismo, y se convirtió en un aventurero para ganarse la vida.

 

En su primera misión, no solo perdió el poco dinero que tenía, sino que también la gran espada que usaba desde que era un mercenario, él había dejado que su poder se volviera berserk y fue enviado al hospital por el retroceso.

 

Pensó que no le tomaría mucho tiempo recuperarse, porque su lesión no fue tan grave, pero aparentemente le costó bastante su cuerpo y el médico le dijo que se quedara allí por dos días más.

 

Los dos días pasaron rápidamente, y Loren ya no estaba en el hospital, pero le había hecho una promesa a Lapis, que a cambio de que ella pagara sus cuentas del hospital, él tendría que asociarse con ella hasta que pudiera pagar su deuda.

 

Para empezar, Lapis había pagado sus gastos del hospital, que costaban cinco monedas de plata.

 

Junto con las diez monedas de cobre que ella le había prestado al pagar el carruaje, el total era de cinco monedas de plata y diez de cobre.

 

Sin embargo, debido a que el médico le dijo que se quedara allí por otros dos días, su deuda aumentó a diez monedas de plata y diez de cobre.

 

“Bueno, supongo que querrás beber un poco de alcohol después de todo ese tiempo en el hospital”.

 

Sin esperar a que Loren respondiera, ella llamó a una camarera que pasaba y le dio cuatro monedas de cobre, y pidió un vaso para ella.

 

“Me gustaría pagar por él también”.

 

El alcohol en la copa de Loren era el más barato que tenían, pero incluso eso costaba dos monedas de cobre.

 

Él había ordenado alcohol por hábito a pesar de que no tenía dinero.

 

Hundió su cabeza en sus manos ante el hecho de que su deuda simplemente aumentó nuevamente.

 

Lapis tomó el vaso que trajo la camarera, lo sostuvo con ambas manos y comenzó a beberlo.

 

“Sabes que no es bueno beber alcohol con el estómago vacío, ¿verdad? Especialmente cuando te acabas de recuperar. Vamos a pedir algo de comer”.

 

“Sabes que no tengo dinero, ¿verdad?”.

 

Inmediatamente, Loren se concentró en sus propias palabras, preguntándose a sí mismo por qué había ordenado alcohol, mientras Lapis sacaba algunas monedas de cobre de su bolsillo.

 

“Estaré pagando, por supuesto”.

 

“Mi deuda es cada vez más grande”.

 

“No te preocupes tanto por eso. No es como si fuera a cobrarte de vez en cuando.  Además, todo lo que tienes que hacer es quedarte conmigo, así que tampoco es tan malo. Señorita camarera, me gustaría un sándwich de huevo sin mostaza, por favor. Y un sándwich de jamón para él”.

 

Lapis detuvo a una camarera cercana y le dijo su orden, dándole diez monedas de cobre para la comida.

 

En el bar administrado por el gremio de aventureros, todos tenían que pagar cuando ordenaban.

 

Como los aventureros no eran los más confiables, si se llevaban el dinero después de que terminaran de comer, tratarían de irse sin pagar o actuarían como si ya hubieran pagado.

 

Por supuesto, no había casi ninguna posibilidad de salirse con la suya, pero ellos luchaban para ganarse la vida, lo que podría causar posibles peleas y heridas, y también había aventureros cuyos trabajos eran ladrones.

 

Sin embargo, todavía había un puñado que lograba salirse con la suya, por lo que el gremio había establecido la regla que obligaba a pagar primero.

 

Loren miró a la camarera, preguntándose por qué le dio alcohol aunque él no pagara, y ella le dio una sonrisa que parecía que ella entendía su situación.

 

Como se sentía incómodo porque la hizo ser considerada con él, le preguntó a Lapis lo que tenía en mente.

 

“¿Cuánto es un sándwich de jamón, de todos modos…?”.

 

“Cinco monedas de cobre. Es el mismo precio que el sándwich de huevo, ¿sabes?”.

 

Loren miró a Lapis, quien se preguntaba si debería haber pedido un emparedado de huevo en su lugar, y suspiró profundamente.

 

“Mi deuda sigue aumentando”.

 

“Supongo que tendremos que buscar algún trabajo. Pero Loren, perdiste tu arma, ¿verdad? ¿Qué vas a hacer al respecto?”.

 

La gran espada que Loren había usado no era algo que se vendiera en una tienda ordinaria.

 

Era tan alta como él, incluido el agarre, y su hoja era más grueso que la cintura de Lapis. Era un grande y pesada arma que poca gente podía usar, y no había forma de que se vendiera algo así en una tienda normal.

 

Loren no podía imaginar lo caro que sería si tuviera una hecha como una orden especial.

 

Él echaba de menos su espada, pero arrepentirse por los eventos pasados ​​no iba a llevarlo a ninguna parte.

 

Miró hacia el tablero de misiones, decidiendo que primero necesitaba algo de dinero.

 

“Una misión a la que no necesite un arma para hacer, ¿huh…?”.

 

“No puedes ir a limpiar alcantarillas. Olerías mal. Oh, conozco un buen desodorante que podrías usar. ¿Quieres que arregle algo? Si aceptas eso, no me importa que vayas a las alcantarillas”.

 

Loren la miró como si ella estuviera planeando algo sospechoso, pero los ojos de Lapis se tornaron serios cuando ella respondió.

 

“Dijiste que te quedarías conmigo, ¿verdad? Por supuesto, no me gustaría si Loren oliera a las alcantarillas”.

 

Loren pudo entender su punto, por lo que tachó a regañadientes limpiar alcantarillas de la lista de misiones que podía hacer desde su cabeza.

 

La idea de Lapis de usar desodorante después de ir a las alcantarillas no era mala, pero Loren no pudo evitar sentir que las recompensas de la misión serían solo una fracción de lo que costaría.

 

“¿Hay alguna otra misión que pueda aceptar sin un arma?”.

 

“Veamos…”.

 

Cuando Lapis apoyó su mejilla en la palma, la camarera regresó con la comida, y deslizó el sándwich de huevo frente a ella.

 

Luego procedió a poner el sándwich de jamón frente a Loren.

 

“Comamos primero y luego pensemos en las partes difíciles después”.

 

“No creo que estemos hablando de algo que es difícil…”.

 

Aunque Loren dijo eso de una manera cansada, el olor de los sándwiches lo tentó a tomar uno de ellos y ponerlo en su boca.

 

Loren había pasado su tiempo en el hospital durante los últimos días.

 

Tuvo que comer comida de hospital todo el tiempo, y aunque era buena para su cuerpo, el sabor no.

 

Para Loren, quien había vivido de la comida de hospital durante cuatro días, el sabor del jamón y la mostaza en el pan recién horneado sabía demasiado bien.

 

“Hey, mira a ese tipo. Él es un vago*”.

(NT: U Holgazán, inútil o mendigo).

 

“Hombre, solo tiene un rango cobre, pero le está pidiendo a una chica que le compre comida. Ojalá pudiéramos conseguir algunas sobras”.

 

Loren escuchó las voces de dos hombres bebiendo en una mesa que estaba cerca de la suya.

 

En sus pechos había etiquetas de identificación de clase hierro.

 

Los aventureros, que tenían un rango más alto que Loren, estaban observando lo que sucedía entre él y Lapis, y decidieron interrumpirlos.

 

Pensó bien en la situación, mientras tragaba el sándwich y se lamía la mostaza de sus dedos.

 

Él supuso que su posición actual era algo en lo que otros podían burlarse.

 

Pero si se podía pasar por alto o no, era un problema completamente diferente.

 

“¿No es mejor simplemente ignorarlos, Loren?”.

 

Lapis sostenía su sándwich de huevo con ambas manos y mordisqueaba la esquina de él.

 

Ella miró hacia los aventureros, que se estaban riendo y burlándose de Loren, con el rabillo de su ojo, pero rápidamente perdió el interés y volvió a comer su sándwich.

 

“No estoy seguro si lo sabes, pero en estos casos, si dejas que te desprecien, ellos te seguirán despreciando”.

 

“¿Es eso lo que piensan todos los mercenarios? Realmente no lo entiendo, pero no creo que ellos valgan tu tiempo”.

 

Ella golpeó sus labios ante el sándwich con huevos cocidos cortados finamente sazonado con sal y pimienta, y continuó.

 

“Porque las personas como ellos nunca conseguirán que una chica les compre comida”.

 

“¡Qué!”.

 

“¡Qué diablos acabas de decir!”.

 

Ellos inmediatamente reaccionaron a las palabras venenosas de Lapis y se pusieron de pie, pateando sus asientos.

 

Loren se puso de pie y caminó hacia los dos, solo se detuvo para poner su mano sobre el hombro de Lapis.

 

Lapis ni siquiera los miraba.

 

“Buen trabajo provocándolos. Iré a matarlos muy rápido”.

 

“No puedes matarlos, ¿sabes? Será un crimen. Pero dejarlos con un noventa por ciento muertos está bien, porque es un acuerdo tácito entre aventureros. Además, no puedes tomar sus pertenencias, ¿okay? Serás arrestado por robo”.

 

“Lo entiendo”.

 

“Oh, y si rompes las cosas en la tienda, tendrás que compensarlo. Bueno, voy a pagar por eso, así que no me importa si rompes algunas cosas”.

 

“Ese es un pensamiento desalentador…”.

 

Los aventureros lo superaban en número dos a uno, y en su pecho, había una etiqueta de identificación de cobre.

 

Los dos aventureros no le tenían miedo a Loren, ya que él era un aventurero de rango inferior.

 

“¿Es este tipo estúpido? Somos de rango hierro, ¿sabes?”.

 

“Si te arrastras en el suelo y pides perdón, tomaremos a la chica y te dejaremos en paz. Ella es una sacerdotisa, ¿verdad? Hay muchas formas en que podemos usarla”.

 

“Ya te divertiste con ella, ¿verdad? Entonces, ¿por qué no nos dejas…?”.

 

Loren sintió que querría matar al tipo si lo escuchaba terminar lo que estaba diciendo, así que le dio un puñetazo en el rostro, asegurándose de contenerse bastante.

 

Si Loren fuera un aventurero normal, el golpe habría comenzado la pelea, pero él podía empuñar un arma pesada que los aventureros normales y los mercenarios ni siquiera podrían sostener, y girarla como si no fuera nada.

 

Por supuesto, ser capaz de empuñar un arma así, su fuerza no era algo que pudiera encajar dentro de los límites ordinarios, incluso si él se contenía.

 

El aventurero, que fue tomado por sorpresa, ni siquiera duró un segundo contra el golpe.

 

Voló hacia atrás, en un giro espiral, y se estrelló contra la pared de la barra, junto con un conjunto de una mesa y una silla.

 

“Oh… La mesa y la silla van a costar un poco”.

 

Lapis ya estaba de pie al lado de Loren, quien dejó caer sus hombros al no contenerse lo suficiente.

 

Recordó que había un aventurero más, pero cuando miró hacia abajo, lo vio tendido en el suelo con un gran bache* en su cabeza y los ojos retrocedidos, con un pedazo de una silla al lado de su cabeza.

(NT: En algunos países se traduciría como “Chichón”).

 

“Cielos, ¿cómo pueden decir tal cosa a una joven doncella”.

 

Lapis dijo con enojo mientras arrojaba el resto de la silla sobre el aventurero inconsciente.

 

Mientras Loren se preguntaba si debería señalar que una doncella no usaría una silla para dejar inconsciente a un aventurero de rango hierro, suspiró cuando vio que Lapis le daba dinero a la camarera, diciéndole que era por reparaciones.

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